WordPress十岁啦!长寿的秘诀在于开源社区

十年前的今天,一个名为 WordPress 的开源博客软件诞生了。十年,对于一个博客平台来说,它的确可以算得上是个“老寿星”了。多年来,众多创业公司和项目都在模仿WordPress,可它却仍能鹤立鸡群,从未被超越。
WordPress从创立之初,就致力于让每一个人都能拥有一个自由展示自我的平台。如果你有幸能和它的创始人Matt Mullenweg聊上一会儿,那么你会觉得他只不过是这项伟大事业中的一个“小角色”。不过有一点倒是真的,在战场上多年厮杀过来的Mullenweg,把他学到的知识全都转化成一笔无形资产,帮助WordPress的母公司Automattic赚了不少钱。
WordPress的出现,真可以说是“无心插柳柳成荫”。起初,它只是作为b2/cafelog博客平台的一个形式(分支),就连它的名字都是Mullenweg的朋友起的。WordPress的成功最主要的一点要归功于它的开源理念(开放源代码)。就像Mullenweg曾对我说的那样:“当我作为一个菜鸟进入科技领域时,我根本就搞不懂什么是开源。可当我一旦开始编写软件的时候,我突然意识到开源究竟有多重要。”
由于它从不限制平台上的合作开发人数,WordPress总能靠“同行者”的力量,顺利的通过发展过程中的“临界点”。原因很简单,只有开发者才能真正了解他们自己博客平台上将要遇到的障碍。相反,同类产品的其他竞争者,只能孤军作战。他们再聪明,也避免不了对事物理解的片面性,因而,在这场博客开发大战中,他们很快就处于劣势。那是一场数字的(人数)较量——开源社区PK公司团队。结果很明显,WordPress大获全胜。如今,WordPress 3.5最新版的下载总量超过了1800万。当“社区时代”到来时,WordPress的公式被不断抄袭,可它的辉煌从来没有任何公司能复制。
Mullenweg曾告诉我,WordPress成功的秘诀,就在于它当年瞅准了未来的发展趋势——开源。他说:“最美好的时刻,就是科技把人们聚集起来的时候。”
写作是最困难的一件事
很多人不能成为作家,仅仅因为他们觉得自己根本没有的可写。Mullenweg梦想能给这种人提供一个更加简便的平台,让他们能抽出更多的时间,来记录现实与心灵中最重要的东西。正如Mullenweg所指出的那样,如果你觉得纯粹的写作很困难,那么学会如何去表达自己的感想应该是件轻而易举的事情。
对于那些开发者来说,社区的魅力就在于它为一群志同道合的人提供一个实现共同目标的“栖息地”。在WordPress这个开源社区中工作的人,都是一群爱好解决问题的人。他们愿意把自己的生活变得简单,更乐意帮助别人打造简便的生活环境。不过,这种人很稀缺,可WordPress却有能力在这群“濒危物种”中吸收精英,转化为自身的人才。甚至有的人甘愿辞职,跑到Automattic工作。
Mullenweg时常向我提起他的一个早起合作伙伴——Ryan Boren。那时他总对Mullenweg说的一句话就是:“代码!就是代码!我们所需要的只是代码!有了它,就没有我们不能实现的构想!”
上述那种思想是贯穿在WordPress发展过程始终的,也正式那种理念推动了WordPress和其他所有开源项目的成功。虽然,在2005年,它的母公司Automattic将WordPress变成一种商业项目,并且融资8006万美元,可曾经的社区理念依然没有被忘记。Automattic说:“需找盈利模式只不过是一种生存条件,它最终的目的是为了作为社区发展的补充。”
通过利用众多开发者辛勤工作的成果,Mullenweg找到了一个保持反馈的路径。由于WordPress始终坚持成为一个开源平台,因而母公司的商业考虑并没有疏离原先的代码开发者们。事实上,原来社区完成的工作现在依然在WordPress.com(部分功能须付费)上正常的运行着。
原来在WordPress社区中的一些人,都已经建立了自己的事业。他们有的成了资深顾问,有的成了设计师,还有的成了公司的执行者,总之,WordPress的开源社区改变了很多人的命运。Mullenweg告诉我,虽然他们那些人都有了体面的工作,可他们一有时间还会为这个开源社区工作,即使是没有任何报酬的。他说:“他们把代码看成是一项工艺,而不是一项工作。”
肇始于WordPress的开源社区精神,不单单团结了一批精英,更主要的是,这个社区集体智慧的结晶,世界排名前100万的网站中的17%使用 WordPress。Mullenweg明白,这个成就不是他一个人取得的。也许现在看起来,当时的开源精神没有什么,可Mullenweg的理念在当时绝对可以称得上是高瞻远瞩,因而他也就获得了成功的钥匙。
今天,Mullenweg在自己的博客中为WordPress庆生,他把它当成了自己的孩子,他写道
你是那么美丽……一路走来,我见证了你的成长,既高兴又惊讶。也许未来你还要经历磨难,可幸运的是,你一直坚守你出生时的信仰。虽然你时时刻刻都在成长,可却从从来没有改变过。你不惧怕默默无闻,一直敢为人先。
很显然,他的博客不是写给代码的,而是献给那些辛勤工作的幕后英雄们的!